Rozhovor/Interview: Kozák a Drgon hovoří o svém odchodu do NCAA

Minulý týden se rozběhla sezóna NCAA a již od začátku bylo k vidění mnoho vzrušujících zápasů mezi univerzitami jako Arizona, Michigan, Duke nebo Kansas. Mezitím v Praze Get Better Academy zveřejnila zprávy o dalším působení dvou svých talentovaných hráčů a jejich odchodu do této atraktivní ligy. 

Michal Kozák se upsal Weber State University v Ogdenu, ve státu Utah. Bude hrát pod trenérem Randy Rahem, který dovedl Weber State Wildcats k pěti konferenčních titulům, k vítězství na třech konferenčních turnajích a k trojí účasti na závěrečných turnajích NCAA z jeho deseti sezón v pozici hlavního trenéra. Univerzita vyprodukovala například hvězdného hráče NBA Damian Lillarda z Portland Trail Blazers a nováčka Joela Bolomboye z Utahu Jazz.

Druhým odcházejícím hráčem je Matej Drgon. Ten se uvázal univerzitě Northern Colorado v Greeley, ve státu Colorado. Hlavní trenér Jeff Linder vstupuje do své první sezóny s medvědy z NCU , ale již nyní má poměrně rozsáhlý životopis, kdy působil jako hlavní trenér na University of San Francisco a také Boise State. Působil rovněž jako asistent Randy Rahea na Weber State. Linder a jeho realizační tým jsou nyní připraveni přepsat historii NCU, neboť jejich jediná účast na závěrečném turnaji se datuje k roku 2011.

Kozák a Drgon byli spolubydlící a zároveň i nejlepší kamarádi v posledních dvou letech, kdy se zdokonalovali v programu GBA. Zatímco oba budou chodit na rozdílné univerzity, jejich basketbalové kariéry budou i nadále propojeny. Weber State a Northern Colorado jsou členové stejné konference - Sky conference Big, takže se utkají proti sobě nejméně dvakrát za sezónu. V rozhovoru jsme hovořili o jejich rozhodnutí při výběru školy, jak jim pomohla GBA, nebo jaké to bude až budou na palubovce stát proti sobě jako soupeři.

 

"Je důležité mít někoho, s kým každý den můžete soutěžit a porovnávat se."

Michal Kozák


 

Oba jste měli nabídky z několika různých škol. Proč jste se rozhodli právě pro tyto školy?

Kozák: "Přemýšlel jsem o mých životních prioritách, kterými jsou škola a basketbal a myslím, že obě jsou pro mě velmi důležité. Weber State má samozřejmě výborný basketbalový program, ale má také fantastický business program, což je jedna z věcí proč mám zájem o pokračování studia tam."

Drgon: "NCU je skvělá volba pro mě hned z několika různých hledisek, jako jsou profesoři, styl hry, hráči, trenérský personál či prostředí. Hlavní trenér Jeff Linder mi popsal celý systém, směr a smysl programu, z čehož jsem vyvodil, že mi bude univerzita absolutně vyhovovat."

 

Každý z vás měli možnost jít do zámoří a navštívit svou budoucí školu. Jaká byla vaše návštěva?

Kozák: "Bylo to vůbec poprvé, kdy jsem viděl kampus, a byl parádní. Akademické a sportovní zařízení byly skvělé, ale já jsem byl nejvíce ohromen arénou, která pojme 12,000 diváků. Moc se mi líbil přístup trenérů a hráčů, díky nimž jsem se tam cítil dobře, každý je na stejné úrovni jako já, neboť máme všichni stejný cíl. A to je hrát na profesionální úrovni v zámoří."

Drgon: "Hráči a trenéři byli velmi vstřícní a celý program byl plný pozitivní energie. Hráči a trenéři se respektovali navzájem i mimo palubovky, a tak se to neslo v duchu rodinné atmosféry. Northern Colorado je ve skvělé lokalitě, 40 minut jízdy od Skalistých hor, a hodinu jízdy od Denveru. Krajina je krásná, školní areál je jeden velký park, a slunce svítí téměř po celý rok. Velká parta kluků ve skvělé lokalitě byla významným faktorem při výběru NCU."

 

"Kdybych nepřišel do GBA, nebyl bych ani z poloviny takový hráč jaký jsem dnes."

Matej Drgon


Jak vám GBA pomohla při dosažení vašeho vysokoškolského stipendia?

Kozák: "To byl hlavní důvod mého úspěchu. Když jsem sem přišel, byl jsem dobrý basketbalista, který se srovnával s vrstevníky v České republice, ale GBA mě posunula v kariéře dál, zlepšila mi mé basketbalové dovednosti a IQ na vyšší úroveň."

Drgon: "Kdybych nepřišel do GBA, nebyl bych ani z poloviny takový hráč jaký jsem dnes. Tréninkový proces posunul mojí hru na vyšší úroveň. Trénink každý den mě změnil z velkého muže se slušnou střelou na hotového  hráče, který může řídit hru, přihrávat, bránit či střílet za tři body. Nejen že jsem formoval své dovednosti jako hráč, ale také se rozvinul můj charakter, abych se jako člověk dokázal poprat s nepřízní osudu."

 

Jak moc přisuzuje svůj úspěch tomu druhému?

Kozák: "Je důležité mít někoho, s kým každý den můžete soutěžit a porovnávat se. Musíte tvrdě pracovat každý den,  abyste byl lepší než je on. Některé dny přehrával on mě, ale většinu dní jsem ho přehrával já (smích)."

Drgon: "Kozí má na mě jako hráče velký vliv, protože na mě neustále tlačil, abych se zlepšoval. Většina hráčů nemá takové štěstí, aby se mohli potkávat v tak kvalitní soutěží jako je NCAA divize I."

 

V posledních letech jste se potkávali v několika soubojích pouze jako spoluhráči. Jaké to bude, až budete stát proti sobě?

Kozák: "Nemůžu se dočkat, až budu hrát proti němu. Bude to těžké, protože se vzájemně známe dobře, ale hrozně se těším, až ho porazím."

Drgon: "Určitě dojde k vzájemnému soupeření, zápas ale určitě vyhrajeme. Nejvíc se těším na chvíli, až přes něj při první příležitosti zasmečuju."

 


Last week, the NCAA season began. There has already been plenty of exciting games between schools like Arizona, Michigan State, Duke, and Kansas. Meanwhile, overseas in Prague, the Get Better Academy shared thrilling news about two of the program’s players. Last week, GBA forwards Michal Kozák and Mató Drgon both committed to NCAA Division I basketball programs in America.

Kozák committed to Weber State University in Ogden, Utah, to play for Coach Randy Rahe. Coach Rahe has lead the Weber State Wildcats to 5 conference championships, 3 conference tournament championships, and three straight NCAA Tournament appearances in his ten seasons as head coach. The school has produced NBA all-star Damian Lillard of the Portland Trailblazers, and rookie Joel Bolomboy of the Utah Jazz.

Drgon committed to Northern Colorado University in Greeley, Colorado. Head coach Jeff Linder is entering his first season with the NCU Bears, but has quite the extensive résumé, serving as an associate head coach for the University of San Francisco, and Boise State. He also served as an assistant for Randy Rahe at Weber State. Linder and his staff are ready to make history with the Northern Colorado Bears, whose lone NCAA Tournament appearance was in 2011.

Kozák and Drgon have been roommates and best friends for the past two years at GBA. While they are attending seperate universities, they will still be seeing each other plenty once their colligiate basketball careers begin. Weber State and Northern Colorado are both members of the Big Sky Conference, so they will be facing off at least two times per season. We interviewed both about their decisions in picking their schools, how GBA has helped them, and what it will be like when they go toe-to-toe as opponents

 


You both had interest from several different schools. Why did you commit to your school?

Kozák: "I was thinking about my priority in life between school and basketball, and I think both are very important to me. Weber State obviously has a great basketball program, but it also has a fantastic business program and I am interested in pursuing my studies there."

Drgon: "NCU was a great fit for me in several different aspects, such as the academics, the style of play, the players, the coaching staff, and the environment. Head Coach Jeff Linder described the system and the direction of the program, it seemed like the perfect fit."

 

Each of you had the opportunity to go overseas and visit your future college. What was your visit like?

Kozák: "It was my very first time seeing the campus, and it was huge. The academic and athletic facilities were great, and I was most impressed by the arena, that holds 12,000. I really liked the coaches and players because they made me feel comfortable, and everyone is on a similar mission as I, which is to play at a higher level, professionally in America or overseas."

Drgon: "The players and coaches were very welcoming, and the program had a sense of positive energy. The players and coaches had a lot of respect for each other both on and off of the court, and it had a real feeling of a family atmosphere. Northern Colorado is in a great location 40 minutes away from the Rocky Mountains, and an hour drive from Denver. The scenery is beautiful, the campus is like a big park, and it’s sunny almost year round. Having a great group of guys in a great location was a big factor in me selecting NCU."

 

How did GBA help you in achieving your college scholarship?

Kozák: "It was the main part of my success. When I came here I was a good basketball player compared to my age group in the Czech Republic, but the GBA developed all my skills and IQ and really took my game to the next level."

Drgon: "If I never came to GBA, I would not be half the player I am today. The training process here took my game to an entire other level. Training everyday changed me from a big man with a decent shot to a complete player that can drive, pass, defend, and shoot from 3. Not only did they build my skills as a player, but they also developed my character to make me a better person being able to deal adversity and develop a good work ethic."

 

How much would you attribute playing with (and against) each other in games and practices to your success?

Kozák: "It is important to have some guy you can compete against day in and day out. You have to work hard everyday to be better than him. Some days he’d out play me, but most days I outplay him [laughs]."

Drgon: "Kozi surely has a big part of my development as a player, because we were constantly pushing each other day in and day out. Most players aren’t lucky enough to compete against Division 1-caliber big men in practice every single day."

 

You guys have been teammates the last two years and have been in countless battles together on the court. What’s going to happen the first time you play each other?

Kozák: "I cannot wait to play against him. It will be tough because we know each other so well, but I can’t wait to beat him."

Drgon: "We are definitely going to compete, but I think we’ll get the win. I’m gonna dunk on him the first chance I get."